En 1936, la nouvelle BMW R5 a bouleversé le monde du design moto. Il a introduit non pas une, mais plusieurs caractéristiques de conception que nous tenons pour acquises aujourd’hui, mais qui étaient rares dans les années 1930. Cette moto est un excellent exemple de pourquoi.

Les motos allaient au-delà de leurs origines, les motos avec des moteurs en eux. Alors que la puissance de la pédale n’a pas besoin d’un cadre particulièrement solide, un moteur de 494 cm3 produisant 24 chevaux qui peut propulser la moto à 135 km/h le fait certainement. Le designer Rudolf Schleicher l’a compris et a doté la R5 d’un cadre à double berceau pour plus de solidité. Un tel design semble une évidence aujourd’hui, mais il était vraiment innovant à l’époque et tout à fait différent du berceau unique de style moto.

Des avancés majeurs

Un autre développement de pointe sur la R5 était la fourche télescopique, une autre caractéristique de la plupart des motos modernes. Les motos antérieures utilisaient d’une manière ou d’une autre des ressorts à lames ou hélicoïdaux, tandis que le R5 intégrait tout cela dans une fourche avant télescopique à amortissement hydraulique. C’est génial pour les routes d’aujourd’hui, mais considérez que les routes allemandes en 1936 n’étaient, dirons-nous, pas aussi lisses que le verre.

Voici une vidéo présentant cette moto :

La R5 a également été la première moto BMW à utiliser un levier de vitesses au pied plutôt que le levier de vitesses traditionnel à l’époque, comme une voiture. Cela contrôlait la transmission à quatre vitesses, dont la transmission aidait les conducteurs à atteindre ses vitesses maximales sur la toute nouvelle autoroute allemande. Ceci, plus l’embrayage à main qui l’accompagne, a permis aux pilotes de garder les mains sur le guidon plutôt que d’avoir à prendre la main pour changer de vitesse. Tant que cela durait, la R5 n’était pas bon marché, à ​​peu près au même prix qu’une petite voiture. Son offre actuelle de 26 000 euros montre que malgré son âge, elle n’a vraiment perdu aucune valeur.

Une moto toujours aussi appréciée

Toutes les innovations de la R5 n’ont pas résisté à l’épreuve du temps. Ses leviers de guidon étaient articulés à l’extrémité de la barre, pas à l’intérieur comme les leviers modernes. Bien que cette esthétique ait l’air cool, tout dommage causé par une chute serait plus grave qu’un simple levier plié ou cassé. BMW utilisait déjà la transmission par arbre depuis des années, mais l’arbre de transmission était toujours exposé, non fermé pour la sécurité comme les motos modernes.

C’était une période de grande innovation pour BMW. Même si la R5 a fait un bond en avant, elle n’a été en production que pendant deux ans. Le R51 l’a remplacé après 1937 par une autre innovation étonnante : la suspension arrière. Peu de temps après, la Seconde Guerre mondiale prendrait les lignes de production de BMW dans une direction plutôt différente.

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