En 2016, Dorna Sports a nommé Michelin le seul fournisseur de pneus pour la catégorie reine du MotoGP. Avant l’accord, Bridgestone fournissait exclusivement à la classe supérieure du caoutchouc de course, et avant cela, les équipes/pilotes individuels déterminaient la marque de pneus qui convenait le mieux à leur moto. Bien sûr, le passage à Michelin a nécessité l’adaptation de nombreux pilotes, mais les records de temps au tour ont tout de même chuté et Marc Marquez est resté dans le peloton de tête.

Cinq ans plus tard, les pneus sont plus importants que jamais. Dans l’une des époques les plus compétitives de l’histoire du MotoGP, la standardisation de la sélection de pneus permet d’uniformiser les règles du jeu. Par exemple, au cours de la saison 2021, le public a vu les 15 meilleurs coureurs séparés de seulement 8,928 secondes sur la ligne d’arrivée du Grand Prix de Doha. Plus récemment, six constructeurs différents (Yamaha, Suzuki, Aprilia, Ducati, Honda et KTM) ont terminé dans les six premières places. Avec ce niveau de concurrence entre les constructeurs et les pilotes, il n’est pas étonnant que le MotoGP ait fait appel à Michelin pour fournir des pneus jusqu’à la saison 2026.

Une bonne nouvelle pour la marque

Ils sont très heureux des résultats qu’ils ont obtenus depuis le retour de Michelin en MotoGP, et aujourd’hui ils comptent bien entendu prolongé leur partenariat avec Dorna Sports, a déclaré Florent Ménégaux, PDG de Michelin. Ils sont particulièrement fiers des avancées technologiques réalisées avec leurs produits, ainsi que les nombreux records battus ensemble.

Voici une vidéo en anglais présentant les pneus de la marque :

Michelin voit en ce partenariat une opportunité précieuse. Cela leur permettra d’engager le public à travers la  marque, l’innovation et les pneus. La marque considère le sport automobile comme un laboratoire favorisant le transfert de ses expertises dans le domaine.

Une évolution majeure pour le constructeur

Alors que les courses de MotoGP peuvent être très disputées ces jours-ci, certains soulignent également l’incohérence des pneus comme facteur contributif. Après le Grand Prix de Grande-Bretagne 2021, les prétendants au titre Joan Mir et Francesco « Pecco » Bagnaia se sont tous deux plaints d’avoir reçu de mauvais pneus. Juste une course plus tard au Grand Prix d’Aragon, les rôles se sont inversés, avec le leader du championnat Fabio Quartararo laissant entendre que des pneus incohérents ont conduit à sa huitième place.

Malgré les récents malheurs, Michelin et Dorna Sports continuent de développer des pneus adaptés aux tracés, aux surfaces et aux conditions météorologiques spécifiques. Semblables à l’ECU homologué du MotoGP, les pneus Michelin maintiennent la parité au sein du sport. Ils espèrent simplement que le manufacturier français de pneumatiques pourra résoudre les problèmes récents et continuer à développer son caoutchouc de course pour répondre aux besoins des coureurs jusqu’en 2026.

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