Trouver de meilleures façons de faire le plein de véhicules entraîne inévitablement de nombreux défis. Ceux-ci incluent la densité d’énergie, la distribution, le stockage, les coûts de production et les coûts pour le consommateur final, pour n’en nommer que quelques-uns. Ce qui est pratique et possible varie également largement en fonction du type de véhicule concerné. Alors que les piles à hydrogène peuvent fonctionner dans les voitures de tourisme, par exemple, elles sont extrêmement peu pratiques pour les motos et les scooters. 

Entrez à l’Institut Fraunhofer pour la technologie de fabrication et les matériaux avancés IFAM. Basé à Dresde, en Allemagne, l’Institut a récemment annoncé un nouveau produit appelé PowerPaste. Sur les photos, cela ressemble un peu à un spackle lisse, ou même à presser certaines peintures acryliques hors de tubes. Ce n’est pas une mauvaise image mentale à avoir, compte tenu de la façon dont Fraunhofer envisage la distribution, mais nous y reviendrons une fois que vous en saurez un peu plus sur cette pâte de carburant.

Comment créer cette substance ?

Pour créer PowerPaste, Fraunhofer dit qu’il faut de la poudre de magnésium, puis la mélange avec de l’hydrogène pour former de l’hydrure de magnésium. Quelques stabilisateurs plus tard, mélangez, mélangez, mélangez, et c’est la pâte que vous voyez maintenant devant vous. Fraunhofer dit que cette pâte peut être emballée dans une petite cartouche soignée, puis pressée via un piston au besoin, un peu comme un petit pistolet à calfeutrer. 

Voici une vidéo présentant cette solution en anglais :

À partir de là, le PowerPaste se mélange à l’eau que vous conservez dans un réservoir séparé pour créer de l’hydrogène gazeux, un processus qui peut être ajusté pour répondre aux besoins spécifiques de votre pile à combustible. Maintenant, pour la partie vraiment élégante : l’eau, si vous vous souvenez, contient de l’hydrogène. Une partie de la raison pour laquelle la méthode PowerPaste est si dense en énergie est qu’elle tire la moitié de son hydrogène de cette eau. 

Qu’en est-il de la sécurité ?

PowerPaste peut être stocké en toute sécurité à température ambiante et reste parfait même à des températures élevées. En fait, Fraunhofer dit qu’il reste stable jusqu’à ce qu’il atteigne 250 degrés Celsius. Cela signifie que garer votre moto utilisant PowerPaste par une journée d’été ensoleillée ne devrait pas poser de problème de sécurité particulier lié au carburant.

L’annonce de Fraunhofer aborde également d’autres points faibles, tels que l’infrastructure et la distribution. S’ils sont emballés et vendus dans des cartouches, ils sont portables, stockables et peuvent facilement être vendus dans les magasins. Prenez vos collations de route, un peu de PowerPaste et un peu plus d’eau et vous êtes prêt à partir. Les véhicules plus gros pourraient simplement pomper le goop directement dans leurs réservoirs, un peu comme de l’essence épaisse et grise. Fraunhofer prévoit de commencer à fabriquer jusqu’à quatre tonnes de PowerPaste par an dans ses propres installations d’ici la fin de 2021, en tant que programme pilote pour une étude supplémentaire.

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