L’une des choses les plus intéressantes à propos des technologies émergentes des véhicules électriques est de voir certains des esprits les plus brillants du monde s’attaquer à différentes méthodes de résolution de problèmes. Depuis 2019, nous avons vu l’Université australienne Deakin dévoiler une batterie au lithium à semi-conducteurs , l’ exploration des nanotubes de graphène par le Trinity College Dublin   en coopération avec Nokia, les batteries au lithium polymère flexibles de la société sud-coréenne Jenax  et l’Université du Texas à la batterie à métal liquide d’Austin  recherche , pour n’en nommer que quelques-uns.

Maintenant, deux des plus grandes universités techniques de Suède se sont réunies pour travailler sur leur prochaine grande chose : les batteries structurelles. Des chercheurs de la Chalmers University of Technology et du KTH Royal Institute of Technology ont créé une structure ultralégère qui combine une électrode négative en fibre de carbone, une électrode positive en feuille d’aluminium recouverte de phosphate de fer lithium et une couche de fibre de verre dans un électrolyte, matrice qui sépare les deux électrodes. 

Une avancée majeure

Comme vous vous en doutez peut-être déjà, la densité énergétique n’est pas aussi élevée que dans les batteries de véhicules électriques existantes qui sont utilisées dans le commerce au moment de la rédaction de cet article en mars 2021. L’équipe de recherche affirme que leur création a une densité d’énergie de 24 Wh par kilogramme, soit environ 20 % de la capacité de la génération actuelle de batteries lithium-ion. 

Voici les batteries qui peuvent changer la donne :

Cependant, ajoutent-ils également, la possibilité d’utiliser ce type de batterie comme élément structurel réduira considérablement le poids du véhicule. Cela signifiera à son tour que moins d’énergie sera nécessaire pour déplacer ces véhicules plus légers en premier lieu. De toute évidence, davantage de travail est nécessaire pour améliorer la densité énergétique, mais c’est une voie intrigante qui semble certainement digne d’être explorée plus avant. 

Les défis

Bien sûr, il existe également de nombreux autres problèmes potentiels. La fibre de carbone est un AF cool, mais ce n’est pas vraiment bon marché. Les deux-roues électriques actuellement disponibles présentent déjà un écart considérable en termes de prix, d’autonomie et de vitesse disponible. Si vous voulez quelque chose de moins de 10 000 dollars, la plupart des options sont des scooters à basse vitesse ou des cyclomoteurs avec des portées assez petites. À mesure que le prix augmente, la capacité de la batterie, l’autonomie et la vitesse disponible augmentent également. 

En ce qui concerne l’aspect pratique de ces batteries structurelles et leur densité d’énergie, elles ne doivent pas nécessairement être  les seules batteries  utilisées sur des bateaux plus gros, tels que des motos électriques, des voitures ou même des avions. Au lieu de cela, ils pourraient potentiellement être utilisés en conjonction avec des batteries supplémentaires plus denses en énergie. Il est à espérer que la recherche d’un équilibre pourrait égaliser la capacité de stockage et atteindre les niveaux cibles d’acceptabilité. Les batteries structurelles pourraient encore économiser du poids et offrir un espace de stockage d’énergie supplémentaire qui n’était pas disponible auparavant. 

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